¿Qué son los activos corrientes?

Los activos corrientes son aquellas partes del patrimonio de una empresa que se giran a corto plazo. Esto los distingue de los activos fijos. Muy relacionado con esto está el término capital circulante.

El activo de una empresa incluye los bienes económicos que posee y utiliza para generar ingresos. Sin embargo, hay que distinguir entre el activo corriente y el activo fijo. A diferencia de los activos fijos que están integrados permanentemente en el proceso empresarial, los activos corrientes incluyen todos los artículos que sólo tienen funciones a corto plazo en el proceso empresarial. Por lo tanto, se trata de activos que se giran a corto plazo. Se utilizan para el consumo, la transformación, la venta y el reembolso o la devolución.

En términos de balance, los activos corrientes siempre figuran en el lado del activo. Aquí se registran todos los activos que no pertenecen al inmovilizado. Desde un punto de vista operativo, los activos corrientes son bienes de consumo (de uso único), mientras que los activos fijos son bienes de consumo (de uso múltiple). Los terrenos, los edificios de oficinas y las naves de producción pertenecen siempre al inmovilizado. En cambio, las materias primas, las mercancías o los activos líquidos (saldos bancarios) se clasifican como activos corrientes y se muestran como tales. Por lo tanto, se encuentran en el activo del balance y pueden ser utilizados en cualquier momento a corto plazo.

Contabilidad diferenciada

El Código de Comercio alemán (HGB) estipula que los activos corrientes se desglosen de forma adecuada en el balance. Esta norma sirve para llevar una contabilidad adecuada. Se utiliza el llamado principio del menor coste o del mercado. Según esto, las empresas deben utilizar generalmente el valor más bajo para la valoración de los activos empresariales. Un posible desglose puede ser el siguiente:

  • Inventarios como materias primas, materiales de explotación, materiales auxiliares, trabajos en curso, productos terminados, mercancías
    • Cuentas por cobrar y otros servicios
      • Bonos, acciones, valores, a menos que se mantengan a largo plazo
    • Fondos líquidos como saldos bancarios, efectivo en caja

Un término central en este contexto es el de capital circulante, que sirve como un indicador importante en la administración de empresas. Se calcula deduciendo el pasivo a corto plazo del activo corriente. Esto permite determinar el grado de financiación de los activos corrientes. Si el capital circulante es positivo, el pasivo corriente se cubre con el activo corriente, que a su vez se financia parcialmente con fondos a más largo plazo. Si el capital circulante es negativo, el pasivo corriente supera al activo corriente. Esto significa que el activo fijo también se financia en parte con fondos a corto plazo.

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