Estafas de WhatsApp, qué son y cómo defenderse

WhatsApp es el objetivo favorito de los estafadores, con miles de usuarios estafados o descargando malware y virus cada día

Las estafas en WhatsApp son una auténtica lacra social. Con más de mil millones de usuarios activos mensuales, WhatsApp es la aplicación más utilizada en los smartphones y se ha convertido en la herramienta favorita de los hackers para difundir sus estafas.

Cada día recibimos al menos un mensaje que intenta estafarnos: en algunos casos nos ofrecen un vale de descuento para utilizar en un centro comercial o nos advierten de que WhatsApp pasará a ser de pago en los próximos meses. Lógicamente, se trata de estafas diseñadas para dirigirse a los usuarios más vulnerables que no tienen la capacidad de reconocer los mensajes enviados por los hackers. Los estafadores han evolucionado con la tecnología a lo largo de los años: el juego de las tres cartas que se juega en las esquinas es mucho menos rentable que un mensaje de phishing en WhatsApp.

Además, las estafas en la app de mensajería instantánea se han vuelto más fáciles de usar. El texto de los mensajes se basa en las características y los hábitos de la persona: ya no es la época de los correos electrónicos de príncipes nigerianos que harían cualquier cosa por casarse contigo, ahora se crean estafas basadas en hechos noticiosos y que ofrecen vales de descuento que parecen auténticos. Pero si quieres saber si se trata de una estafa, sólo tienes que prestar atención: las estafas en WhatsApp tienen rasgos comunes que permiten reconocerlas. Defenderse de las estafas es bastante sencillo, solo hay que ser inteligente.

La estafa de los mensajes de voz

Ahora WhatsApp ha introducido las llamadas de voz desde 2015. Los piratas informáticos aprovecharon inmediatamente la nueva función para montar una estafa bastante sencilla. Enviaron un correo electrónico a los usuarios advirtiéndoles de que había un nuevo mensaje de voz en la aplicación, como si se tratara de una especie de contestador automático, y les invitaron a hacer clic en un enlace. En realidad, detrás de la URL había un ransomware que bloqueaba el ordenador y exigía un rescate para eliminar la restricción. Tras el éxito de los primeros meses, la estafa había desaparecido, pero recientemente ha reaparecido y vuelve a cobrarse víctimas. Los hackers han aprovechado la novedad de las videollamadas para tender una trampa a los usuarios que no saben reconocer los enlaces maliciosos. Reconocer la estafa de WhatsApp es muy sencillo: la aplicación de mensajería instantánea no envía correos electrónicos para escuchar los mensajes, a lo sumo lo comunica a través de notificaciones.

La estafa del pago por WhatsApp

"Estimado usuario, a partir de la próxima semana cada mensaje que envíes por WhatsApp tendrá un coste de 0,01 euros, para no pagar tienes que confirmar tu cuenta pinchando en este enlace". Un mensaje de estafa que no deja de aparecer en WhatsApp y que se ha cobrado decenas de víctimas, a pesar de que el personal de la aplicación ha advertido a los usuarios del timo una y otra vez. En cuanto se hace clic en el enlace, se descargará en el smartphone un virus que espiará sus movimientos. Reconocer la estafa es muy fácil: WhatsApp es gratis y lo seguirá siendo hasta que la aplicación dé un aviso diferente. Cualquier otro mensaje de amigos o desconocidos es un virus.

Estafa de los cupones de descuento

Otra de las estafas de siempre es la de los cupones de descuento. Los hackers utilizan los nombres de conocidas cadenas comerciales (Ikea, Eurospin) para enviar mensajes con un cupón de descuento en su interior. La estrategia es siempre la misma: "Estimado usuario, para recibir un descuento de xxx euros para gastar en xxx tiendas (nombre de la cadena comercial), haga clic en el enlace. Inmediatamente después de hacer clic en la URL, se convierte en víctima de un mensaje de phishing. Acabaremos con un virus en nuestro smartphone que intentará monitorizar nuestros hábitos. Recuerda que las grandes empresas no ofrecen cupones en WhatsApp.

La estafa de WhatsApp Gold

No existe una versión "premium" de WhatsApp, todos los mensajes que recibes diciendo que puedes descargar WhatsApp Gold para obtener funciones adicionales son en realidad virus. La estafa es muy sencilla, los hackers envían un mensaje invitando a descargar WhatsApp Gold desde una tienda paralela a la de Google. Lógicamente, se trata de un virus que infectará tu smartphone.

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