¿Qué es un parche?

Patch es un término de la industria del software y se refiere a la entrega de una versión correctiva de aplicaciones o sistemas operativos, generalmente con el propósito de cerrar brechas de seguridad o corregir errores.

En los medios de comunicación, aparecen una y otra vez informes sobre programas o sistemas operativos muy conocidos y utilizados, en los que se habla de errores durante la ejecución o de brechas de seguridad. En estos casos, los fabricantes intentan sacar un parche al mercado lo antes posible. Estos parches suelen ser sólo uno o unos pocos archivos que pueden ser reproducidos en el ordenador e instalados por el usuario sin tener que reiniciar todo el programa. Los archivos antiguos se eliminan o se modifica el código fuente del software con un parche.

A veces los parches salen al mercado en forma de paquetes que corrigen varios fallos a la vez. Un ejemplo muy conocido es el de Microsoft con sus paquetes de servicio para el sistema operativo Windows.

Distinción entre parche y actualización, corrección de errores y hotfix

Mientras que los parches sirven para eliminar errores y cerrar brechas de seguridad, las actualizaciones contienen actualizaciones importantes, una ampliación del alcance funcional de un software o incluso un nuevo diseño de la interfaz de usuario. Sin embargo, esto no excluye que una actualización, al igual que un parche, también corrija errores.

Una corrección de errores es una reparación del código fuente para desactivar o corregir funciones defectuosas. Un hotfix no es nada diferente de un bugfix, pero es una solución especialmente importante y rápida para los errores graves y las brechas de seguridad.

Parches automatizados

La mayoría de las aplicaciones modernas de hoy en día están permanentemente conectadas a Internet. Si hay una nueva versión o parches disponibles en los servidores correspondientes, se instalan automáticamente o tras una solicitud y consentimiento del usuario. Los detalles de cómo puede llevarse a cabo dicha instalación los determina el propio usuario, siempre que no se limite a adoptar las recomendaciones y especificaciones del fabricante.

Cómo afrontar los parches

En el trabajo diario, la instalación de actualizaciones o parches siempre supone una interrupción de la actividad real y entonces a veces se pospone o incluso se olvida. En el caso de una actualización que sólo proporcione nuevas funciones o facilite el funcionamiento sin arreglar errores, esto no supone un gran problema siempre que el software no requiera absolutamente la mejora y se pueda seguir trabajando con ella. Los parches que cierran una brecha de seguridad, sin embargo, deben aplicarse inmediatamente después de que aparezcan o cuando se conozca la brecha, para evitar posibles daños por parte de terceros.

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