WiFi 6 y 5G: en la autopista inalámbrica

Nuestro mundo está cada vez más interconectado, y las tecnologías modernas forman parte natural de nuestra vida cotidiana. De paso, las redes inalámbricas, concretamente el 5G y el WiFi 6, están revolucionando el mundo de las redes y abriendo un nuevo potencial de mercado que ahora por fin se hace factible.

Sube al coche con tu café para llevar, la ruta ya está guardada, y con solo pulsar un botón estás en marcha. El coche pone el intermitente y se une sin problemas al tráfico que fluye sin problemas. Disfruta del espacio para las piernas, tómate un café con gusto y llega a la oficina sin que te afecte el estrés de la carretera: Así es como se supone que debe sentirse la conducción autónoma. Los coches que se conducen solos están lejos de ser la corriente principal. Pero parte de la tecnología necesaria para ello, el 5G, está llegando poco a poco a la vida cotidiana.

Según los expertos, el último estándar de comunicaciones móviles anuncia una nueva era, porque el 5G es más que "sólo" un internet rápido en el smartphone. La tecnología ofrece un enorme potencial para varios sectores de la economía. A diferencia de sus predecesores LTE (4G) y UMTS (3G), la 5ª generación de comunicaciones móviles puede adaptarse con mucha más flexibilidad a las necesidades del usuario. Debido a la mayor velocidad de datos, la menor latencia y la susceptibilidad a las interferencias, el 5G constituye la base técnica del Internet de las Cosas.

Fabricación, construcción, transporte urbano

Según los analistas del estudio "5G Action Plan Review for Europe" de Ericsson y Qualcomm, las posibles aplicaciones del 5G pueden dividirse en cuatro grupos: Producción y Logística Inteligente, Rural Inteligente, Urbano Inteligente y Servicios Públicos Inteligentes. Los expertos ven las mayores oportunidades para Alemania en Smart Production, es decir, el uso del 5G en fábricas, puertos, aeropuertos o en la minería, y Smart Urban, que incluye la industria de la construcción, el transporte público y el sector de la automoción.

Y en 2021, el 5G será por fin apto para su uso masivo. El hardware ya está disponible en el mercado y todos los smartphones lanzados recientemente ya son compatibles con la última generación. Sin embargo, lo que aún falta son las redes. Al fin y al cabo, el escenario de entrada requiere un despliegue de antenas 5G en todo el país. Desde la subasta de las bandas de frecuencias en 2019 por 6.500 millones de euros a los cuatro proveedores Deutsche Telekom, Vodafone, Telefónica y 1&1 Drillisch, han pasado muchas cosas. Según Vodafone, el objetivo es conectar a la red 5G a "la mayor parte posible de la población". Al principio, los operadores de redes se concentraron en las grandes ciudades y construyeron redes de campus 5G cerradas para las empresas. El año pasado, esto fue seguido por la expansión en el campo. Según sus propios datos, Deutsche Telekom domina con más de 50.000 antenas 5G (a marzo de 2021), seguida de Vodafone con 7.000 (a abril de 2021), y su competidor Telefónica cuenta con 1.000 antenas 5G.

Punto crítico: la expansión de las redes públicas

Hasta ahora, sin embargo, solo se podían aprovechar las ventajas del 5G si las estaciones móviles estaban conectadas a la red de fibra óptica. En consecuencia, el despliegue de la fibra también se está llevando a cabo a toda velocidad en paralelo. Además, el procesamiento de datos en el borde de la red es esencial, por lo que, además de los numerosos postes de transmisión adicionales para la baja latencia que promete el 5G, también tendría que haber un centro de datos cada 15 kilómetros. Las redes 5G hasta la fecha se basan en una tecnología no autónoma: la antena tiene 5G, pero la red principal es una infraestructura 4G. Según los datos del Monitor de Banda Ancha de la Agencia Federal de Redes, la radio LTE está disponible en la red de Telekom en el 94% de Alemania, Vodafone alcanza una cobertura del 92% y Telefónica del 79%. Vodafone, junto con Ericsson, es ahora el primer proveedor que lanza el 5G autónomo, lo que significa que, además de la antena, la red central también está conectada a una infraestructura 5G, y el procesamiento de datos en el centro de datos también se ha convertido al 5G. Esto significa que el 5G es un paso más en el desarrollo, como explica Sven Glüsing, Jefe de Soluciones de Red y Seguridad de Bechtle: "El mayor desafío en términos de 5G radica en la expansión de las redes públicas y la conversión a 5G autónomo, que son en última instancia la base para la integración de aplicaciones en tiempo real." En su opinión, las aplicaciones en tiempo real también hacen que el 5G sea importante para los clientes, ya que, a diferencia de su predecesor, el 5G no solo proporciona una red, sino también una plataforma para ofrecer servicios como la realidad virtual, los contenidos en tiempo real y el procesamiento de datos en masa.

"En los próximos años, cada vez más de nuestros clientes ofrecerán sus servicios a través del 5G con edge computing y/o utilizarán el 5G para conectar sus instalaciones. Aquí se pueden realizar servicios en tiempo real muy beneficiosos, como la supervisión, el mantenimiento y el suministro de información a los empleados". Para Glüsing, el 5G se convertirá en una plataforma de comunicación y servicios sin la que ya no podemos imaginar nuestra vida cotidiana.

Distribución con experiencia

Si bien el nuevo estándar de comunicaciones móviles es el tema dominante para los operadores de red, la situación es diferente para los clientes finales. Según la "Encuesta Global de Consumidores de Móviles" de Deloitte, el 51 por ciento de los alemanes no ve ninguna prisa en la expansión del 5G, y los actores del canal también son todavía cautos.

Aunque Glüsing ve una oportunidad en la posibilidad de construir su propia red de campus 5G para los clientes. Sin embargo, la implementación es bastante difícil, como explica Guido Nickenig, Senior Director Pre-Sales & Marketing DACH de Westcon: "Cualquiera que aborde un proyecto de 5G o WiFi 6 hoy en día suele hacerlo porque tiene que conectar a un número muy elevado de usuarios o cumplir con exigencias de rendimiento especialmente altas. Suelen ser instalaciones exigentes de gama alta con un alto grado de innovación, que también requieren la correspondiente experiencia profunda por parte del integrador de sistemas". En estos casos, la experiencia necesaria a menudo puede ser proporcionada por la distribución.

Preparando el camino para las aplicaciones locales de 5G

Después de todo, ya se han creado las condiciones marco para las propias redes de campus 5G de Alemania, ya que el gobierno ha reservado una cuarta parte de las frecuencias para la industria ya en 2019. Con la nueva regulación de las frecuencias en tiempo real en marzo de 2021, la Unión Internacional de Telecomunicaciones (UIT) asignó la banda de 26 GHz (24,25 - 27,5 GHz) en todo el mundo para las comunicaciones móviles. Esto también allana el camino en Alemania para las aplicaciones locales de 5G, especialmente como complementos de las redes móviles públicas existentes. Desde principios de año se pueden presentar a la Agencia Federal de Redes las solicitudes de banda ancha local. No obstante, Nickenig cree que el canal probablemente luchará por poner un pie en la puerta de la 5G en un futuro próximo, ya que sólo un pequeño grupo de proveedores tiene actualmente licencia para los correspondientes proyectos de red.

Más importante aún, el canal debe pensar en cómo ofrecer con éxito proyectos inalámbricos frente al 5G. Según el director, hay buenos puntos de partida: "Las casas de sistemas tienen que dejar claro a sus clientes que, aunque el 5G ofrece opciones técnicas muy interesantes, el control sobre la red siempre sigue siendo del proveedor. Esto es un verdadero problema para los clientes finales, por ejemplo en lo que respecta a la prestación y comercialización de servicios inalámbricos de valor añadido, y una muy buena razón para seguir confiando en las WLAN". Stefan Haberland, consultor senior y gestor de proyectos de Brainworks, comparte esta opinión. El WiFi 6 es incluso más importante que el 5G, dice. "Los lugares de trabajo móviles son ya un estándar en las empresas, y los lugares de trabajo puramente cableados son cada vez menos. Y si los ordenadores portátiles no se utilizan por completo, el sistema de sobremesa se suele complementar con dispositivos móviles como tabletas y similares. Sin embargo, esto no es factible sin una infraestructura WLAN fiable"

Aquí es donde WiFi 6 puede ayudar, porque el nuevo estándar WLAN viene con una tecnología MIMO mejorada. Con el uso de MIMO-OFDM (Orthogonal Frequency Division Multiplexing), se supone que hay menos retraso en la transmisión y, gracias a una división más fina de la señal, el rendimiento puede cuadruplicarse. Además de la velocidad, las redes muy frecuentadas también deberían ser más estables y debería ser posible la transmisión de datos a mayor distancia. Esto ofrece un potencial de mercado para el canal de las TIC. Nickenig ve las ventajas de la norma como una puerta de entrada para mercados verticales como escuelas, hospitales y, en el futuro, también para organizadores de eventos, estadios y otros entornos con alta densidad de usuarios.

Información adicional

¿Internet desde el espacio?

Cuando Elon Musk lanzó la versión beta de Starlink en el mercado estadounidense en noviembre del año pasado, el Internet rápido desde el espacio se convirtió de repente en la comidilla de la ciudad. Sin embargo, la idea de Internet por satélite no es nada nueva y el principio es análogo al de la televisión: los datos se reciben a través de una antena parabólica. La ventaja: el satélite no sólo prescinde del cable, sino que llega a regiones remotas sin Internet DSL ni por cable. Además de Starlink, el servicio de internet por satélite de la empresa espacial SpaceX, hay otros proveedores de servicios de banda ancha por satélite con Eutelsat, OneWeb o SES Astra. Mientras Musk ya está ocupado con la puesta en órbita de más satélites, la UE sólo está comenzando la fase de planificación de su propia oferta. En un primer momento, los fabricantes y operadores de satélites europeos, así como los proveedores de servicios de telecomunicaciones, dedicarán un año a consultar y preparar un estudio de viabilidad. Entre las empresas implicadas figuran Airbus, Arianespace, Eutelsat, Hispasat, OHB, Orange, SES, Telespazio y Thales Alenia Space. Sólo los costes de la fase de planificación ascienden a 7,1 millones de euros. Según Airbus, el objetivo no es sólo habilitar otra red, sino que debe ser fiable, sin problemas y, sobre todo, segura.

En el siguiente paso, el gobierno federal también lanzó en marzo una reforma de la ordenanza de frecuencias, que pretende crear una base legal para una red desde el espacio. Según el ministro federal Andreas Scheuer, "con la ayuda de los pseudosatélites y las constelaciones de megasatélites, los vacíos radioeléctricos o la falta de ancho de banda incluso en el rincón más remoto de nuestro país deberían ser pronto cosa del pasado". Estas constelaciones de megasatélites están formadas por numerosos satélites en diferentes órbitas no geoestacionarias.

¿Hacia dónde se dirige el viaje?

Antes de que las últimas tecnologías inalámbricas puedan establecerse en el mercado, los próximos estándares ya están esperando en las alas: WiFi 6E y la red 6G. Debido a la demanda de altas velocidades de datos, la investigación ya está buscando soluciones. Con la 6G se abrirán las bandas de frecuencia por encima de los 100 GHz. Por lo menos, esta vez Alemania va por delante. El Gobierno alemán ya ha decidido financiar la red 6G con unos 700 millones de euros hasta 2025. La UE también puso en marcha en enero una iniciativa de 6G bajo el nombre de "Hexa-X" y puso a su disposición unos 900 millones de euros. En última instancia, el 6G debería sustituir a la red 5G en 2030, aunque esta última acabe de llegar al mercado. Para entonces, puede que realmente sea capaz de relajarse y tomar café en un coche en movimiento.

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