A la sombra del coronavirus – informe de seguimiento de Embedded World 2020

Se esperaban más de 30.000 visitantes, pero al final los organizadores informaron de 13.800: la preocupación por el coronavirus impidió que tanto los expositores como el público visitaran Embedded World 2020. ¿Mereció la pena?

"Nunca hemos celebrado una exposición en condiciones tan complejas y globales", admitió el Dr. Roland Fleck, director general de la NürnbergMesse, en una declaración en vísperas de la Embedded World. Y, efectivamente, el organizador no tenía nada que envidiar a su difícil situación: Ante la preocupación por una mayor propagación del coronavirus SARS-CoV-2, numerosas empresas habían cancelado su presencia en Embedded World. Ni uno solo de los 15 mayores fabricantes de procesadores y microcontroladores estaba presente, los mayores distribuidores y proveedores de EMS habían abandonado uno tras otro, y como resultado, numerosas pequeñas y medianas empresas también habían anunciado una tras otra que no estarían presentes como expositores en la principal feria de productos embebidos.

El brote de numerosos casos de COVID-19 pocos días antes de la feria dificultó aún más una situación ya de por sí complicada: el mismo día antes de la inauguración, en algunos casos incluso a primera hora de la mañana, inmediatamente antes de que comenzara la feria, algunas empresas decidieron con poca antelación retirarse de la feria, a pesar de que su stand ya estaba montado.

Espacios libres, ambiente apagado

Correspondientemente, Embedded World presentó este año una imagen inusualmente aireada. La zona de entrada de la feria, habitualmente abarrotada, estaba casi desierta poco después de la apertura. Algunos pabellones, como el 4A, el 3A o el 2, parecían prácticamente desiertos en comparación con las multitudes habituales. Es cierto que Messe Nürnberg había hecho todo lo posible para llenar de alguna manera los espacios repentinamente vacantes: a las empresas más pequeñas que habían perdido su presencia en la feria debido a la salida de un gran distribuidor se les asignaron stands de exposición más pequeños con poca antelación, y nunca antes Embedded World había ofrecido tantas zonas tranquilas. Sin embargo, la visión de unos cuantos stands desiertos asegurados con cinta de barrera y unos pabellones que no sólo se sentían desiertos, sino que a veces daban la impresión de ser más una ciudad fantasma que una feria bulliciosa.

Antes de la feria, muchos empresarios alemanes y el personal de sus stands ya se habían mostrado molestos por el momento en que se celebraba la feria: en plena temporada de carnaval y en las vacaciones de carnaval. Pero así, bajo la influencia de circunstancias externas especiales, la feria no comenzó bajo una buena estrella, lo que deprimió aún más la satisfacción de los presentes. La desafortunada y poco transparente comunicación de crisis de la NürnbergMesse en los momentos previos al evento también contribuyó notablemente al descontento. Por lo tanto, muchos, especialmente entre los expositores más pequeños, habrían deseado que Embedded World, al igual que el Mobile World Congress antes que él, se hubiera cancelado, o al menos habrían agradecido el intento de posponer la exposición como en el caso de Light & Building.

En el período previo a Embedded World, así como en el transcurso posterior del evento, numerosos asistentes habían ventilado su frustración en los medios sociales. "Es simplemente una tragedia", escribió Andreas Bayer, Director General de DSP Systeme GmbH, en un post de un lector, describiendo cómo algunos de los pabellones de exposición parecían un amplio parque de bienestar en lugar de una bulliciosa feria. Al igual que él, otros expositores enviaron a muchos empleados de vuelta a casa tras el primer día de la feria, ya que había pocas perspectivas de que se produjeran muchas conversaciones.

Muchos expositores internacionales también estaban descontentos con la situación. "Cualquiera que afirme que su stand ha estado tan concurrido como en años anteriores, o bien ha tenido una presencia increíblemente pobre en la feria de antemano, o bien miente", juzgó un responsable de producto que había viajado desde Estados Unidos. Un director general que había venido de Escandinavia bromeó diciendo que al menos había aprendido una nueva y bonita palabra alemana en Embedded World 2020: "Schönreden". Aquellos que esperaban cerrar contratos a lo largo de toda la cadena de suministro de su sistema embebido se vieron especialmente afectados por la cancelación de los principales fabricantes de equipos originales y proveedores de distribución o EMS.

En cualquier caso, en los pabellones de la feria apenas había rastro de los 20.000 visitantes anunciados el domingo anterior. La NürnbergMesse informó finalmente de la presencia de 13.800 visitantes el jueves por la noche; según varios expositores, la cifra es probablemente incluso inferior.

Conferencias de gran calidad en un ambiente mucho más relajado

Sin embargo, como feria líder de sistemas embebidos, Embedded World hizo honor, al menos en parte, a su reputación. Los interesados en el software, la tecnología de medición, el PLC o las soluciones completas de automatización de un solo proveedor han obtenido sin duda el valor de su dinero. Sólo unos pocos proveedores conocidos habían cancelado aquí.

La calidad de los productos, las soluciones y los debates técnicos presentados fue del alto nivel habitual. La menor densidad de visitantes y el consiguiente menor ruido de fondo tuvieron un agradable efecto secundario: el ambiente era mucho más propicio para mantener conversaciones en profundidad y prácticamente invitaba a un cómodo networking. Varios expositores expresaron su agradecimiento por la cobertura de prensa preliminar que les acompañó. Muchos entrevistados destacaron que la comunicación clara de las cancelaciones y las asistencias les facilitó mucho la preparación de la feria. De este modo, muchos encontraron espontáneamente reuniones alternativas y, sobre todo, socios comerciales a pesar de las citas canceladas.

Seguramente, algunos expositores tuvieron que registrar un número significativamente menor de contactos comerciales debido a la menor cantidad de clientes que entraron. Algunos de ellos incluso consideraron que el curso de Embedded World 2020 era un desastre. Sin embargo, también hubo numerosos expositores que no se quejaron de la cantidad ni de la calidad de los contactos. Especialmente los proveedores de soluciones de nicho se habían beneficiado aquí, sin duda, de la cancelación de los distribuidores o de un competidor directo.

Una buena comunicación de crisis no tiene precio

Otros expositores coinciden. De todos modos, la fecha era inconveniente para muchos expositores alemanes. Sin embargo, a más tardar después de la cancelación del Mobile World Congress, deberían haber tratado más abiertamente la preocupación general por el virus de la corona en lugar de esconderse detrás de las autoridades y las directrices de higiene. El repentino estallido en Italia durante el fin de semana inmediatamente anterior al inicio de la feria no podía preverse. Sin embargo, los organizadores manejaron la situación con torpeza: Tanto los visitantes como los expositores se quejaron, con razón, de que las cancelaciones no se comunicaban en la página web del evento, sino que se borraban en secreto de la lista de expositores. El hecho de que los organizadores permanecieran posteriormente en silencio durante varios días tras las primeras cancelaciones o se limitaran a publicar comunicados de prensa, algunos de los cuales se habían preparado durante semanas, fue percibido como arrogante tanto por los empresarios como por los potenciales visitantes.

En la ciencia de la comunicación se dice que "no se puede no comunicar": incluso a través del silencio se expresa algo. Es muy posible que la NürnbergMesse pretendiera irradiar calma ante la propagación del coronavirus y aliviar la preocupación de la gente. Si fue así, salió mal y dejó un regusto amargo incluso entre los que vinieron.

El Mundo Embebido probablemente seguirá teniendo futuro. Como feria líder en la que numerosos proveedores y desarrolladores pueden reunirse e intercambiar ideas, sigue siendo incomparable. Pero los organizadores tendrán que hacer un gran esfuerzo para recuperar la confianza de los visitantes y de los pequeños y medianos proveedores. Incluso sin el Coronavirus, será un reto volver a las cifras de visitantes de años anteriores.

Impresiones y comentarios de expositores y visitantes sobre Embedded World

Una de las dos zonas de entrada a Embedded World el miércoles por la mañana, poco después de las 9.

"Nuestra conclusión después de tres días en Embedded World como expositor: UN DESASTRE.

Si el número oficial de visitantes fuera más de una décima parte de los 30.000 visitantes profesionales anunciados inicialmente, no me lo creería. Los pocos visitantes eran entonces (en este orden) estudiantes, coexpositores, coleccionistas de bolígrafos y, ocasionalmente, clientes potenciales. Las conversaciones relevantes durante los tres días se podrían contar con una mano.

Mirada de envidia a los expositores que no vinieron: Han acertado de pleno. Aplausos de alivio en las casetas que quedaban cuando el jueves por la noche se anunció que la feria había terminado.

Queridos organizadores de la feria: nos habrían hecho un gran favor a todos si hubieran tenido las agallas (como otros) de cancelar o posponer la feria. El silencio y el cobro es una hipoteca que llevarás durante mucho tiempo". Comentario del lector, 28.02.2020, 05:39

"Con las cancelaciones de los impulsores de la tecnología de hardware embebido como Intel, Arm, Xilinx, STMicro, Qualcom e Infineon, muchos desarrolladores de hardware también cancelaron sus citas acordadas en la feria con poca antelación. Esto se notó claramente en la calidad y cantidad de los debates en el stand. En el Día del Estudiante del jueves, a diferencia de lo que ocurría en el pasado, los estudiantes de otros países fueron claramente mayoritarios y los de las universidades alemanas brillaron por su ausencia". Correo electrónico a Elektronikpraxis, desea permanecer en el anonimato.

"La feria [de este año] no es nada del otro mundo, [como expositor he tenido] bastantes menos visitantes y un ambiente un tanto extraño y tranquilo en su mayor parte. Casi se puede pasear por los pasillos con reverencia. (salvo el pabellón 4) Pero al final, nosotros y algunos de los coexpositores con los que hablé quedamos razonablemente satisfechos. Lo que también, o quizás principalmente, se debió a que al final fue mejor de lo que se temía. " Comentario del lector, 27.02.2020, 08:13

"Casi nadie entró con una máscara. Para mí, hoy ha sido un día muy agradable en la feria como visitante profesional. Casi describiría el ambiente como familiar. Todo el mundo estaba de buen humor, los pasillos estaban libres de aglomeraciones y las gradas estaban llenas en un 60%. El no apretón de manos se practica en casi todos los stands. En general, creo que es mejor. Llevo años intentando evitar sacudir el pescado mojado..." Comentario del lector

"Parecía que por los pasillos desfilaban más expositores que visitantes. Espero que mañana, sin el Día del Estudiante, el número de visitantes descienda aún más. Un aplazamiento habría sido justo para todos, de esta manera es un lavado de cara absoluto. Pocas veces he vivido algo tan triste"

Comentario de un expositor.

"Habíamos decidido participar en la feria para saber si los pronósticos se cumplirían. Si no estuviste allí, no te quejes.

De hecho, la feria tuvo una asistencia significativamente menor que todas las ediciones anteriores desde 1999, quizás no en números absolutos, pero sí en relación con el espacio de exposición. Así que al final, la cuestión es si la feria se desarrolló según lo previsto, o simplemente a pesar de las circunstancias.

Desde el punto de vista de Messe Nürnberg, probablemente se puede asumir que se desarrolló en gran medida según lo previsto. Sin embargo, a la vista de los pagos efectuados íntegramente por adelantado por los expositores, se plantea la cuestión de si la contraprestación se efectuó según lo previsto. Independientemente del presupuesto que los expositores gastaron en la feria, ésta no se acercó a las cifras de visitantes esperadas. Esto también forma parte del contrato que usted, como expositor, suscribe con la feria, ya que se publicita con el número de visitantes.

La pésima comunicación en los días previos a la feria ha contribuido, sin duda, a que los visitantes y expositores estuvieran totalmente descolocados y decidieran en parte no presentarse por este motivo. Ahora Messe Nürnberg tendrá que idear algo para limitar los daños causados.

Queda por ver si los expositores que asistieron y se quedaron fuera no utilizarán el dinero de otra manera en los próximos años. Por supuesto, los organizadores pueden seguir enterrando la cabeza en la arena, o idear ideas creativas -como un descuento por fidelidad- para Embedded 2021.

La feria de 2020 quedará sin duda en el mal recuerdo. Todo el mundo (!) debe trabajar ahora para que el evento no sufra ningún daño permanente", Andreas Bayer, DSP Systeme GmbH (todavía razonablemente bien en el pabellón 4).

"El año que viene se olvidará" - Comentario de un lector.

Este artículo se publicó por primera vez en nuestro portal asociado Elektronikpraxis.

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