¿Qué es la importación gris?

Las importaciones grises son mercancías cuyos canales de distribución no han sido autorizados por el respectivo fabricante o su representante oficial en un país o región. Dependiendo del país de origen, este proceso puede ser legal o ilegal.

Los precios de venta de un mismo producto de un fabricante pueden diferir más o menos de un país a otro, porque suelen ajustarse a la renta media y a las condiciones generales del mercado de ese lugar. Como resultado, algunos productos se ofrecen a precios considerablemente más bajos en el extranjero que en Alemania o en el conjunto de la UE. Si un comerciante importa este tipo de mercancías, puede trasladar la ventaja del precio a sus clientes y probablemente vender mayores cantidades o conseguir un mayor margen de beneficio.

El país de origen de la importación gris es decisivo

En el caso de las importaciones grises, hay que distinguir fundamentalmente los países de los que proceden las mercancías. Los productos originales que se comercializan legalmente en los Estados de la UE o del EEE (Espacio Económico Europeo) pueden importarse, por supuesto, es decir, no son ilegales como importaciones grises. Esta es la base del principio de libre comercio dentro de la UE.

La situación es diferente si las mercancías proceden de China o Vietnam, por ejemplo, es decir, no del Espacio Económico Europeo. En este caso, las importaciones grises son importaciones paralelas, que están prohibidas por la ley de marcas en Alemania. Los productos originales de marca sólo pueden distribuirse si los productos se comercializaron por primera vez en la UE o el EEE con el consentimiento expreso del propietario de la marca.

Las infracciones no sólo se castigan con reclamaciones por daños y perjuicios, sino que también pueden conllevar penas de prisión de hasta cinco años, dependiendo de la gravedad.

¿Es posible que un fabricante prohíba las importaciones grises?

En principio, un fabricante no puede imponer una prohibición si las mercancías han sido comercializadas legalmente en la UE y el EEE. Tiene la posibilidad de celebrar los correspondientes contratos con sus concesionarios y distribuidores, pero éstos, a su vez, pueden violar la legislación antimonopolio y, por tanto, ser inválidos. La situación legal sólo está clara en el caso de las importaciones grises procedentes de regiones fuera del Espacio Económico Europeo.

¿Qué pasa con los derechos de garantía en el caso de las importaciones grises?

Los derechos de garantía legalmente garantizados del cliente no se ven afectados por el hecho de que un producto sea una importación gris o no. Si un producto es defectuoso, el comprador tiene derecho a exigir al vendedor o distribuidor que subsane el defecto durante un periodo de dos años.

La situación es diferente con la garantía del fabricante, ya que se trata de una prestación puramente voluntaria. Si el fabricante concede una garantía sin excluir, por ejemplo, las importaciones grises, debe cumplir sus obligaciones en cualquier caso. Sin embargo, puede evitarlo mediante ciertas cláusulas de restricciones regionales.

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